Vicky Halls: Kattenfluisteraar

Ruim op tijd zit ik in het luxe hotel Ambasada. Voorzien van een drankje wacht ik mijn beurt af. Als ik naar binnen mag, ben ik een beetje zenuwachtig, maar dat is zo weg als Vicky in het Engels tegen me begint te kletsen, terwijl ze een raam openzet. Ze had niet gerekend op zulk warm weer, vertelt ze.

Nu heb ik de kans om ook persoonlijke vragen te stellen en vraag nieuwsgierig wat haar vorige beroep was. 'Dit zul je nooit geloven', vertelt ze lachend. 'Ik was autoverkoper, maar het gaf niet echt een voldoening. Daar kwam nog bij dat mijn echtgenoot ziek werd, en op zo'n moment is het financiële gedeelte helemaal niet meer interessant. Dan is het ook niet meer moeilijk de overstap te maken. Ze blijkt een vrouw te zijn die ook min of meer met haar handen 'praat'.

Eigenlijk wilde ze al vanaf haar jeugd een kat hebben, maar dat zag haar moeder niet zo zitten. Daarom leende ze de kat van de buren en nam die geregeld mee naar haar kamer. Jammer genoeg verhuisde ze kort daarna. Haar eerste eigen kat Spooky verscheen in haar leven toen ze pas getrouwd was. Toen al deed ze vrijwilligerswerk bij het reddingsteam voor katten. Zo verscheen Spooky in haar leven. Tegen haar eigen raad in die ze altijd aan anderen gaf, nam ze de bange, nerveuze kat mee naar huis waardoor ze veel leerde van kattengedrag. In haar leven kwamen en gingen vele katten die allemaal haar iets 'te vertellen' hadden. Zij waren de grote leermeesters.

Ze is zich heel goed bewust dat zij de eerste kattenfluisteraar is. Dit komt waarschijnlijk doordat katten minder menssociaal gericht zijn dan bijvoorbeeld honden. Vandaar dat het begrip kattenfluisteraar nu pas bekend wordt. In het begin ontkende haar moeder dan ook voor de omgeving wat haar beroep was. Gewoon doordat zij niet begreep wat haar dochter deed. Pas nadat zij Kattengeheimen had gelezen begreep haar moeder wat haar beroep inhield.

In een zeer korte periode stierven diverse katten van haar. Om dit verlies te kunnen verwerken schreef ze haar ervaringen op. Zo kwam ze op het idee haar ervaringen op te schrijven, zodat ze niet alleen de mensen hielp waarbij ze een consult deed, maar ook duizenden andere mensen die misschien niet de stap durven te nemen professionele hulp te vragen omdat ze zich schamen vanwege hun kat die bijvoorbeeld in huis plast.

Haar eerste boek was zo'n groot succes dat het voor haar helemaal niet moeilijk was de belofte voor een tweede boek bij de uitgever na te komen. Ze hoopt met de boeken te bereiken dat mensen het gedrag van hun katten beter zullen begrijpen, waardoor de onderlinge relatie zal verbeteren en waardoor hopelijk ook minder katten in het asiel zullen belanden.

Baasjes zijn vaak ontwetend als het gaat over kattengedrag en nemen ondoordacht een kat als huisdier. Door die onwetendheid behandelen sommige mensen hun kat als een echte baby omdat hij dat ook voor hen is. Het spreekt natuurlijk voor zich dat hier problemen van komen. Zij probeert met enige tactiek en voorzichtigheid uit te leggen dat het voor de kat veel gezonder zou zijn om hem als huisdier te behandelen.

Bij huishoudens met meerdere katten zijn meestal de plaatsen waar de kans het grootst is op problemen. Sommige mensen staan er niet bij stil dat hun ene kat eigenlijk zijn broertje of zusje niet kan uitstaan. In sommige gevallen neemt de kat zelf de beslissing te vertrekken, je hebt hiervoor echter een bepaalde karakterkracht voor nodig. Toch zijn de meeste katten zo volledig gestrest waardoor ze niet meer zelf die stap kunnen/durven nemen.

In sommige gevallen worden kittens met de hand groot gebracht dit is niet bepaald ideaal. Het hoeft niet zo te zijn maar het zou kunnen dat deze katten problemen kunnen krijgen in hun leven doordat ze niet hebben geleerd wat katsociaal zijn inhoud. De beste oplossing is indien mogelijk een surrogaatmoeder.

Sommige mensen besluiten twee kittens in huis te nemen zodat ze gezelschap hebben aan elkaar als de huiseigenaar heel de dag werken is. Toch moeten ze er rekening mee houden dat de onderlinge relatie tussen de twee kittens totaal kan veranderen zodra ze sociaal volwassen zijn geworden. Opmerkelijk is zelfs dat ze het een goede combinatie vindt om een hond en een kat tegelijkertijd aan te schaffen zodat ze samen kunnen opgroeien. Doordat de hond veel minder territorium gericht is, dan de kat kunnen ze de beste maatjes worden.

Voor kinderen zou het goed zijn als ze met huisdieren opgroeien, zodat ze leren omgaan verantwoordelijkheid, de zorg voor, samen spel. Alleen moet de ouder er rekening mee houden dat het enthousiasme van het kind na enige tijd misschien zal vervliegen.

Aan het einde van het interview vraag ik een paar anekdotes.  

'Waar komt het gezegde vandaan dat vrouwen op katten lijken en mannen op honden?'.
Slechts een seconde kijkt ze bedenkelijk voordat ze een antwoord geeft. 'Vermoedelijk komt dit doordat mannen graag alles onder controle willen houden, en de hond gaat hier makkelijker in mee, doordat hij roedelgericht is, terwijl katten meer een eigen willetje hebben, wat de vrouwen niet zo erg vinden.'

'Waar komt het gezegde vandaan: 'It's raining cats and dogs?'
Hier weet ze niet direct antwoord op. Maar volgens de site die ze me heeft gegeven betekent het dat het heel hard regent. De fantasieverhaaltjes die hierover gaan lopen erg uiteen. Volgens een daarvan betekent het dat de honden en katten boven in de hemel samen aan het vechten zijn.

Eventjes wordt ze emotioneel als ze antwoord geeft op mijn vraag: 'Veel arme kinderen zouden heel graag hun leven ruilen met de katten van hier, wat is je mening hierover?'
'Zoiets blijft altijd moeilijk. Vaak houdt het me bezig in mijn achterhoofd. Het is mooi dat de katten het hier fijn hebben, maar ze zouden eigenlijk beter het geld van het dure katten eten kunnen spenderen aan de derde wereld.'

Even wordt er op de deur geklopt met de vraag of ik er een einde aan wil maken. Mijn uur met haar is voorbij gevlogen. Tot slot haal ik haar boeken uit mijn tas met de vraag of ze die wil signeren.
'Zeker weten', zegt ze beslist. 'Wat zal ik erin zetten?'
'Iets wat je aan mij kwijt wil', reageer ik gehaast want de volgende persoon van de pers staat te wachten voor de deur.
Ze slaagt erin iets persoonlijks neer te zetten. Met een goed gevoel ga ik naar huis met een ervaring rijker.