Seminar Vrije Vleugels

Op 15 en 16 juli 2011 was ik een van de gelukkigen die kon deelnemen aan het Seminar Free Flight voor papegaaiachtige dat gegeven werd door de Amerikaan Chris Biro. Er was netjes gezorgd voor een uitstekende vertaling. Dit Seminar vond heel toepasselijk plaats op het vogelpark Avifauna te Alphen aan de Rijn.

Aan de hand van vijf PowerPoint's presentaties kregen we informatie over papegaaien op allerlei gebieden. Noodzakelijke informatie die je moet kennen voordat je überhaupt aan de juiste training  kan beginnen voor je gevederde vriend en werken aan je zelfvertrouwen.

Tijdens de eerste PowerPoint vertelt Chris hoe zijn liefde voor ara's is ontstaan. Daarbij vertelt hij ook eerlijk dat hij in het begin alle denkbare fouten heeft gemaakt ten aanzien van zijn vogels. Heel bewust heeft Chris ervoor gekozen om met zijn ara's in de natuur te gaan vliegen. Het is zijn manier van leven geworden. Ondanks de gevaren die er zijn, weegt het niet op tegen de vreugde en het plezier die hij en zijn vogels samen hebben. De vogels leren aan de hand van zijn trainingsprogramma niet alleen om te gaan met natuurlijke elementen (zoals het ontwijken van roofvogels of omgaan met turbulentie), maar ook de cruciale conditievermogen op te bouwen. Er zijn ook verschillende meningen over vliegtrainingen en de stijlen:

  • Volière
  • Punt naar punt
  • Freestyle
  • In vrijheid
  • Sport
  • Competitie

Na een lange pauze beginnen we aan de tweede presentatie. Hier leren we welke factoren belangrijk zijn bij vliegtrainingen. Er moet een band zijn tussen de eigenaar en de vogel. De vogel moet over de nodige sociale vaardigheden beschikken. Sommige mensen zijn niet geschikt voor Free Flight omdat ze hun emoties niet onder controle houden en dit heeft weer direct invloed op het gedrag van de vogel. In andere gevallen zijn de vogels ongeschikt zijn. Hoe ouder de vogel is, hoe moeilijker het is om het dier te leren vliegen. Sommige gevederde maatjes zijn bang om te 'vallen'. De eerste basis principes tot trainen worden hier uitgelegd. Verder worden tips gegeven wat je het beste kunt doen als je vriend ontsnapt is.

In de derde presentatie wordt er dieper in gegaan over de verschillende vliegstijlen en verschillende locaties in moeilijkheidsgraad. Bij elk niveau wordt aangegeven wat de doelstellingen zijn, zoals het leren focussen voor de vogel. Waar is de trainer en op welke locatie zijn we? Hoe is het met de conditie van de vogel? Waar je op moet letten bij het uitzoeken van de locaties evenals een van je vogels. Daarnaast moet de vogel goed getraind zijn op operante conditionering en in staat zijn terug te keren als je hem roept.

De volgende dag gaan we verder met de vierde presentatie. Dit was pittige theorie. Welke vormen van conditionering zijn er? Hoe moet je welk gedrag interpreteren? Kunnen we ongewenst gedag ombuigen naar gewenst gedrag en hoe moet dat dan?  Hoe werkt positieve c.q. negatieve bekrachtiging? En hoe kun je het natuurlijke gedrag en evolutie van de vogel in je voordeel gebruiken met en tijdens de vliegtrainingen? Wat zijn nu precies de definities van positieve en negatieve straf bij vogels?

De laatste presentatie was vooral interessant voor (aspirant en hobbymatige) kwekers. Eindelijk recensente informatie over jonge papegaaien die net geboren zijn. Het ziet er naar uit dat ook papegaaien een inprentingfase hebben op het gebied van:

  • Fysieke gevoelige periode
  • Mentaal gevoelige periode
  • Sociaal gevoelige periode

Voor mij weer de bevestiging dat handopfok van papegaaien niet in hun belang is...