Seminar Fish & Reptile Welfare - A Practical Workshop

In samenwerking met Sealife Scheveningen mocht ik daar stage lopen tijdens het seminar Fish & Reptile Welfare. Dit was een internationaal gebeuren met ook sprekers zoals dierentuinverzorgers en dierenartsen uit: Engeland en Denemarken. Ik voelde me echt een groentje tussen al die experts. Ik heb hiervoor gekozen omdat ik dierenwelzijn heel belangrijk vind, ook bij reptielen en vissen.

Er is aandacht besteed  aan het natuurlijke habitat en hoe men dit probeert na te bootsen naar dieren in gevangenschap. De ervaring leert dat dit moeilijk is, omdat er hagedissen zijn die in de bergen leven. Daar is een andere luchtdruk dan elders. Als dit niet correct is geregeld in hun verblijf gaan ze dood.

Luchtvochtigheid; de juiste temperatuur met de correcte wisseling in de dag/nacht cyclus; als ook de matige seizoenwisselingen komt heel nauw. Als het natuurlijke biotoop onvoldoende wordt nagebootst, raakt de hormoonhuishouding van het dier in de war. Waardoor klachten kunnen optreden.

UV-licht speelt een cruciale rol voor de fysiologische ontwikkeling. Hierbij is van belang dat de eigenaar maandelijks dit zelf controleert met een klein apparaatje, omdat uit de praktijk blijkt dat deze lampen vaak onvoldoende functioneren in verhouding met wat de fabrikant beloofd.

Ook belangrijk is de juiste verhoudingen in de voeding met betrekking tot mineralen (waaronder calcium de belangrijkste is. Veel reptielen gaan dood door een calcium te kort.), en vitaminen. De groene leguaan staat bekend als vegetariër, terwijl ze wel degelijk katten(blik)voeding nodig hebben.

Huisvesting speelt een rol in hun welzijn. Sommige terraria zien er leuk uit voor de eigenaar maar past niet bij het dier, wegens verkeerde inrichting. Er zijn dieren die vertikaal hangend in een boomstam zonnebaden en dit dier heeft dus niets aan horizontale takken. De vuistregel is: ‘Ken je dieren.” Maar dat geldt natuurlijk voor elk dier!

Zo was er een discussie over het welzijn van slangen. Deze spreker kweekt slangen in donkere laden met de juiste leefcondities. Nageslacht is een van de parameters met betrekking tot dierenwelzijn. Ik vroeg of de activiteiten van een slang zou toenemen in een terrarium met dezelfde leefcondities. Dit wist hij niet, omdat hij het niet heeft uitgeprobeerd. Zelfs vanuit het slangenperspectief heb ik mijn twijfels over hun welzijn.

Verder heb ik een krokodil gezien in Sealife die heel erg gestrest en apathisch was. Hij verblijft constant in het water. Bovendien heeft hij geen belangstelling in eten. Ik krijg de indruk dat dit mede veroorzaakt wordt, doordat de krokodil niet mag jagen op levende forel om meer het natuurlijke gedrag te stimuleren. Dit heb ik na gevraagd. In kleine groepjes hebben we besproken hoe we zijn situatie kunnen verbeteren. Zoals herinrichten, andere lampen, schuilhoek, soortgenoot, foerageerspeelgoed, trainen om op land te komen, voedselreductie want hij kreeg nu wel veel.

Andere verrijkingen die ik heb gezien: alen met target training in buizen voeren; ieder dier zijn eigen target geven, waardoor je ook gelijk weet dat het dier eet. In een groot bassin met verschillende soorten is dit praktisch. Bij bijtgevaarlijke dieren een platte target inzetten om bijtreflex te ontmoedigen. In het nachtverblijf van een komodovaraan werd eerst een stinkdier losgelaten en daarna een hagedis die gretig de omgeving onderzocht.

Daarnaast heb ik lezingen gehoord hoe een zeeschild aanspoelde op de Nederlandse kust, een klein jaar aansterkte en weer vrij werd gelaten in de golf van Mexico. Tegenwoordig wordt Nederlandse nakweek uit de Rotterdamse dierentuin met een beschermd programma weer teruggeplaatst in Azië. Bedoeïnen beheren in Afrika een groot stuk woestijn waarbij ze kleine schildpadjes proberen te beschermen en alle gegevens noteren van elk diertje dat zij tegen komen.

Met de Nederlandse toekomstige Positief Lijst voor dieren is de toekomst van deze dieren onzeker geworden. Ik heb hier naar hun mening gevraagd en hun grootste angst is dat de dieren straks illegaal ondergedoken zitten, waardoor het toezicht op hun welzijn helemaal verloren gaat. Persoonlijk denk ik dat deze angst terecht is. Mijn persoonlijke hoogtepunten waren toch wel dat ik een babykrokodilletje mocht vasthouden.

Voor een goed doel was er ook een veiling waarbij een mogelijkheid was om de zeeschildpad te voeren. Dit mocht ik doen waarbij iemand mij de trap op sjouwde. De schildpad kwam er gelijk aan zwemmen en ik heb sla, grote stukken rauwe broccoli en courgette gegeven. Dat is niet wat ik zou bedenken als menu voor een grote schildpad.

Voor meer informatie: http://www.animalconcepts.eu

Datum: 5-7 februari 2014