Loeren bij de boeren

Afgelopen tweede Paasdag 2011 was er een plattelandsfietsroute van 25 kilometer georganiseerd in de gemeente Leudal en in de gemeentes Ell, Haler en Hunsel waarbij zes boerenbedrijven hun deuren voor het publiek hadden geopend. Ik heb een kijkje genomen bij een kippenfarm, koeienbedrijf en een geitenhouderij.

Al eerste bezocht ik de pluimveehouderij Adams in Hunsel waar de 75.000 kippen vrij rondscharrelen in de schuur. Hier word ik welkom geheten met geverfde paaseitjes en toastjes met eiersalade. Wat mij als eerste opvalt is de efficiëntie van het bedrijf. In de grote schuur waar de kippen zitten is een glazenwand waar het publiek door kan kijken.

Voor de kippen is het heel erg belangrijk dat de factoren licht, temperatuur, vochtgehalte, goede hygiëne, geen tocht constant blijven zodat de kippen niet gestrest of ziek raken. Hoewel ik het nooit echt kan beoordelen achter het glas, vind ik dat de kippen er tevreden uit zien. In zo verre ik kan zien zijn de vachten in orde en ik zie ook geen stresssignalen in het gedrag. Her en der zijn er lopende banden voor de gelegde eieren.

Via een gesloten brug worden de eieren op de lopende band getransporteerd naar de afdeling inpakservice. Hier worden ze eerst gesorteerd op grootte, voordat de ze in een doosje worden gestopt. Vervolgens worden de dozen machinaal opgestapeld. Ook waar de eieren worden ingeladen is er sprake van efficiëntie omdat de afrit voor de vrachtwagen gedeeltelijk lager is.

Hierna nam ik een kijkje bij de veehouderij Corstjens in Haler/Hunsel met 125 melkkoeien. De stal is erg licht en ruim. Zelfs de geur van mest was nauwelijks aanwezig. Bij dit bedrijf gaan de koeien uit zichzelf in de rij staan als zij gemolken willen worden. De koeien dragen een soort gecodeerde halsband waarin gegevens worden opgeslagen zoals hoeveel melk er wordt afgestaan. De melkmachine is ongeveer 5 - 10 minuten bezig per koe waarbij niet alleen wordt afgemolken maar de uiers worden ook schoon gemaakt. Dit om ontstekingen te voorkomen.

De melkkoeltank kan wél 14000 liter bewaren. Bijna drie keer per dag worden de koeien gemolken en per dag geven ze ongeveer 29 liter melk. Ze krijgen maximaal 5 kilo krachtvoer van de melkrobot. Daarnaast krijgen ze elke dag het basisvoer dat bestaat uit: perspulp, maïs, gras en mineralen.  In de voermengwagen wordt het gemengd en gemiddeld eet een koe 20 - 45 kilo per dag.

Nadat de kalfjes de biest van hun moeder hebben gekregen worden ze met een paar bij elkaar gezet en worden ze verder groot gebracht met kunstmelk. De melk wordt natuurlijk bewaard voor de menselijke consumptie.

In een andere stal (jongvee genoemd) zitten de vaarzen met een leeftijd verschil van 4 maanden tot twee jaar. Dit bedrijf heeft een stier die de koeien dekt vanaf een leeftijd van 15 maanden. Halverwege mei gaan de dieren naar buiten.

Als laatste bracht ik een bezoek aan de geitenmelkerij Van Summeren in Haler. Ik val met mijn neus in de boter, want er is net een rondleiding begonnen. Hier krijgen de geiten elke 3 - 4 weken een eisprong. In de natuur krijgen ze minder vaak een eisprong voornamelijk in de herfst als de dagen korter worden. De draagtijd bij geiten bedraagt ongeveer 5 maanden. Dus de kleintjes worden geboren in het voorjaar als er voldoende voedsel te vinden is.

De geitenhouderij speelt hierop in door in februari de herfst na te bootsen door middel van kunstlicht. Hierdoor worden de meeste geitjes geboren in het hoogseizoen. Tijdens het hoogseizoen is het namelijk niet zo moeilijk personeel te vinden die de dieren met de fles groot willen brengen. In deze periode worden er zo'n 4000 lammeren geboren. De biest wordt gegeven aan de kleintjes en vervolgens worden ze groot gebracht met kunstmelk. De melk wordt gekoeld bewaard om er producten van te maken zoals geitenkaas.

Dit bedrijf heeft twee stallen waar de geiten worden gemolken en een stal die bedoeld is voor het aflammeren. Zodra het lammetje de biest heeft gehad, verhuist de geit naar de stal van het melken. Bovendien hebben ze nog een stal voor het opfokken van jonge dieren die uiteindelijk overgeplaatst zullen worden naar andere fokkerijen. Al met al was de rondleiding zeer boeiend.

Tot slot wil ik nog kwijt: Boeren bedankt voor de samenwerking!