Het uitdrukken van emoties bij mens en dier

De titel van dit boek moet je eigenlijk in de breedste zin van het onderwerp oppakken. Het is echt super uitgebreid, en de toelichtingen die erin staan vermeld zijn niet alleen van de auteur Charles Darwin, maar ook van andere personen uit zijn tijd. In dit boek vind je ook commentaar, inleiding en nawoord van Paul Ekman professor psycholoog van onze tijd. Is er intussen veel veranderd? Zijn we tegenwoordig veel wijzer met de wetenschap van nu?

Charles Darwin 1809-1882 moet voor zijn tijd beslist vooruitstrevend zijn geweest. Het is bewonderenswaardig hoe hij de tijd heeft genomen om simpele dingen te zien en te herleiden naar emoties, waarbij zijn kinderen vaak als voorbeeld dienden.

Enkele voorbeelden en ondervindingen van dieren om te kijken of ze emoties hebben zijn uitgevoerd in dierentuinen. Dus de lezer moet het onderwerp natuurlijk gedrag van de dieren hier terzijde leggen. Je krijgt niet direct antwoord op de vraag of de beschreven emoties ook voorkomen in de natuurlijke omgeving. Ik kan me namelijk voorstellen dat sommige van deze beschreven emoties nauwelijks aan de orde zijn in een duidelijke groepshiërarchie.

Wat ik wel wat minder vond aan het boek zijn de vele inleidingen op de vorige edities. Je moet je daar even doorheen worstelen. Toch denk ik wel dat ze een nuttige bijdrage leveren aan de definitieve editie.

  • Waarom blozen we als we verlegen zijn?
  • Waarom komen tranen in onze ogen bij het huilen of lachen?
  • Kunnen dieren ook huilen?
  • Welke overeenkomsten zijn er tussen onze emoties en de dieren?


Voor het antwoord op deze vragen en andere raad ik je aan het boek te lezen. Beslist leerzaam voor degene die zich wil verdiepen in dit onderwerp.