De schoenen van mijn broer

Het harde boerenleven met een veestapel in de Australische streek waarbij de droogte en de hitte van de woestijn overheerst komt heel duidelijk over in dit verhaal. Hoewel het hoofdpersonage niet echt een persoonlijke ontwikkeling doormaakt, kun je het boek niet aan de kant leggen. Ook de cultuur verschillen tussen de blanken en de oorspronkelijke bewoners van Australië, de Aboriginals worden haarscherp afgetekend.

De spanningen binnen het gezin waar de 13-jarige Danny opgroeit, stapelen zich steeds verder op. Vooral zijn ouders maken veel ruzie terwijl ze er eigenlijk geen tijd voor hebben omdat de jaarlijkse veetelling voor de deur staat. Zijn oudere broer is een half jaar geleden verongelukt, en iedereen zit nog midden in zijn verwerkingsproces van het verdriet en het verlies.

Zijn 14-jarige zus Cissy die zich vooral opsluit op haar eigen kamer is zwanger en houdt angstvallig geheim wie de vader is. Voor de familie is de schok mogelijk nog groter als zij er achter komen wie de vader is van zijn toekomstige neefje of nichtje.

De moeder besluit een au pair in dienst te nemen omdat ze al het (huishoudelijke) werk en van de boerderij niet aan kan. Maar of dit nu echt van toevoegende waarde is in de hulp die ze hard nodig hebben, valt te betwijfelen.