Calm, cope on command

SATS (Syn Alia Training System) bestaat uit diverse onderdelen. Alle onderdelen zijn gericht op een duidelijke communicatie met het dier en het versoepelen van het leerproces. De onderdelen zijn Bridge & Target en relaxen op commando.

Bridge & Target is een manier om te communiceren met dieren en aan hen uit te leggen wat we van ze verlangen. Hierbij wordt ook steeds medewerking gevraagd aan het dier. Op deze manier geeft een dier voortdurend feedback over zijn gedrag.

Voor onze hond Tasya heb ik de cursus relaxen op commando gevolgd, omdat zij overal bij gestrest is. Deze cursus bestaat uit twee volledige weekenden. Het eerste weekend is voornamelijk een theoretisch gebeuren en tijdens het tweede weekend mag je een hond meenemen voor de praktijklessen waar je leert werken aan de minpunten van je hond.

De lessen werden gegeven door de Amerikaanse Kayce Cover. Uiteraard was alles dus in het Engels. Dat vond ik wel even wennen. Op de eerste dag voelde ik me misplaatst tussen mijn medecursisten omdat het 'professionals' zijn. De één was een hondentrainer en de andere was een gedragstherapeut in opleiding. En ik? Ik deed het gewoon voor Tasya.

Aan de hand van voorbeeld filmpjes konden we het gedrag van verschillende dieren leren (her)kennen. De basis van deze lessen is eigenlijk als volgt:

  • Behandel je dier met respect en behandel het als gelijkwaardige partner. Vertel aan het dier wat er gaat gebeuren en benoem dingen bij naam. Zodat zij weten wat er gebeurd. En zeg tegen het dier wat je van hem verwacht aan medewerking of het gewenste gedrag.
  • De eigenaar leert stresssignalen zien bij het dier en daar op in te spelen. Vragen aan het dier om rustig te gaan liggen zodat de eigenaar massagetechnieken kan toepassen. Welke plekken op het lichaam zijn ontvankelijk voor massage en waar moet je opletten bij het masseren? Zodat het dier leert om te gaan met een stressgevoelig moment.

Kortom onze hond heeft er veel aan gehad en is een stuk rustiger geworden en in stressituaties pas ik het in de praktijk toe. Op de laatste dag mocht zelfs een vreemde haar masseren. Heel knap voor een hond die niets van vreemden moet hebben.